Thỉnh thoảng lượn lờ đổi bữa đi ăn đồ ăn Ý ở Hà Nội thấy menu cũng khá phong phú. Ngoài mấy loại pizza với pasta cơ bản thì cũng tìm thấy vài thứ khang khác, chẳng hạn như Pasta al pesto Genovese. Cũng không có gì ngạc nhiên nếu nghe pesto từa tựa như pistou trong tiếng Pháp, bởi pistou (nghĩa là nghiền, giã) do chính những người nhập cư Ý (Liguria) mang tới xứ sở hoa oải hương Provence và trở nên nổi tiếng trên vùng này.

Ấn tượng dễ gây nhất của loại sốt này là mùi thơm nồng đặc trưng của lá basilico, người Việt mình quen gọi là lá húng. Mùi thơm ấy sẽ khiến vài người hơi khó chịu lúc đầu nhưng lạ một cái là nếm thử rồi thì mê mẩn ngay, và càng ăn càng vào: một đĩa pasta to tướng trộn pesto cho hai người ăn riêng primo thôi cũng đã đủ. Pesto có thể ăn trong mùa lạnh lẫn mùa nóng, chẳng cần cầu kỳ bắc bếp nấu sốt mà chỉ cần luộc pasta xong lôi sẵn lọ pesto từ tủ lạnh ra, múc vài thìa trộn đều với pasta nóng vàng ươm thế là đủ bữa. Thích ngon hơn tẹo thì đổ thêm một chút dầu oliu lên trên để tạo độ bóng bẩy, và thế là bữa ăn đã hoàn toàn “pronto” (sẵn sàng).

Vậy thì cách làm pesto như thế nào? Khoan đã, trước khi đọc công thức bạn có thể tưởng tượng luôn trong đầu một căn bếp ngoài trời, nắng gió và bầu trời xanh đến mê mẩn. Khu vườn quanh nhà bạn có rất nhiều loại cây và bạn thì đang lúi cúi tìm cái tạp dề treo trong bếp. Nồi, xoong, chảo, thớt, gia vị, nước mắm… Không, chúng ta đâu phải nấu canh măng, chỉ cần vài dụng cụ nhỏ nhỏ, thế là đủ rồi.

Đầu tiên là lá basilico, cái này bạn có thể kiếm ở tiệm Liên Hoa ở chợ tạm Phùng Hưng Hà Nội hoặc vào Metro, có bán khá đầy đủ. Nhưng lý tưởng nhất vẫn là tự tay trồng basilico rồi chờ một buổi sáng đẹp trời hái lá, rửa sạch để khô ráo chuẩn bị cho công đoạn làm thứ sốt khiến người mê ẩm thực sánh lòng.

Lá basilico được nhồi vào máy xay, theo công thức cổ truyền thì đặt vào cối làm bằng đá cẩm thạch, nhưng dĩ nhiên là xay bằng máy thì bao giờ cũng nhuyễn hơn và ngon hơn. Tiếp đó là “pitoli” (hạt thông), một chút tỏi để tạo mùi và lượt cuối cùng là pho mát Parmiggiano Reggiano (tôi đã từng nói về loại pho mat này trong bài viết http://duhocy.vn/van-hoa-italia/pho-mat-y-ngon-ngay-beo-bui/). Nhưng bạn biết không, lý tưởng nhất vẫn là một phần ba pho mát cừu Fior di Sardo và hai phần ba còn lại là Parmiggiano Reggiano. Tất cả các nguyên liệu đã sẵn sàng cho chuyến du hành rì rì trong máy xay. Nên để ý màu sắc của pesto, đừng để nó quá đậm màu lá basilico mà màu cuối cùng phải là màu xanh man mát nhè nhẹ của lá cây đặc biệt là sau mỗi lần say, bạn cho dầu oliu vào để tạo độ bóng cũng như sánh đều cho sốt. Và thế là xong rồi, món sốt pesto của bạn đã sẵn sàng. Để bảo quản thì bạn đóng vào hộp cho vào tủ lạnh, có thể ăn trong hai đến ba ngày bởi vì đến khi sốt bị chảy nước ra thì chẳng ai muốn nhìn vào nữa chứ đừng nói là chạm lưỡi vào.

Pesto có thể được ăn kèm với pasta, người ta dùng nó thậm chí để làm pizza thay cho sốt cà chua, món minestrone (súp) đặc trưng của thành phố Genova cũng là món hấp dẫn và ngoài ra thì bạn có thể dễ dàng phết nó như nutella ăn kèm với bánh mỳ. Hôm nay trời đẹp, nếu nhà bạn có vườn hay lan can rộng thì hãy trang trí bàn ăn một chút và ăn Pasta all pesto Genovese vào bữa trưa bởi màu xanh dịu mát ấy sẽ giúp bạn có thêm nhiều sáng tạo hơn cho một tuần làm việc hoặc nếu lười hơn một chút thì hãy ghé qua Casa Italia để thưởng thức món này trong không gian đậm chất Italia. Chúc các bạn ngon miệng!

Hương Giang